«Κυνηγάμε το καλύτερο σε δυνατό τουρνουά»

Με την άφιξη της αποστολής στην Ταραγόνα μπήκε και η ελληνική επιτραπέζια αντισφαίριση σήμερα στο πνεύμα των 18ων Μεσογειακών Αγώνων, που είναι σε εξέλιξη στην πόλη της Καταλονίας. Το τουρνουά του αθλήματος θα γίνει στο Joana Ballart Pavilion, στο Βαλς, από μεθαύριο Τρίτη μέχρι τις 30 του μήνα και περιλαμβάνει τα αγωνίσματα του απλού και του ομαδικού σε άνδρες και γυναίκες. Τα γαλανόλευκα χρώματα εμφανίζουν ήδη κορυφαίες διακρίσεις στην Ισπανία, θα ήθελαν φυσικά να μπουν στα μετάλλια και στην επιτραπέζια αντισφαίριση, αλλά η προσπάθεια αρχίζει σε χαμηλούς τόνους.

Πριν από την πρωινή αναχώρηση των εθνικών ομάδων ο ομοσπονδιακός προπονητής Κώστας Βατσακλής τόνισε ότι οι συνολικά έξι αθλητές και αθλήτριες θα επιδιώξουν να φτάσουν όσο γίνεται πιο ψηλά, αλλά καθώς περιμένει δυνατό τουρνουά προτίμησε να μην ξάνει λόγο για μετάλλια. Στην καθιερωμένη διοργάνωση θα μετάσχουν οι αθλητές Γιάννης Σγουρόπουλος (18 ετών), Κωνσταντίνος Κωνσταντινόπουλος (24), Κωνσταντίνος Αγγελάκης (21) και οι αθλήτριες Κατερίνα Τόλιου (23 ετών), Γεωργία Ζαβιτσάνου (25) και Κωνσταντίνα Παρίδη (22).

Στο απλό θα υπάρχουν από 28 συμμετοχές και κάθε χώρα μπορεί να έχει μέχρι δύο αθλητές/τριες στα πρότυπα των Ολυμπιακών Αγώνων. Από την Ελλάδα μένουν έξω από το συγκεκριμένο αγώνισμα ο Αγγελάκης και η Παρίδη. Οι κληρώσεις των γκρουπ της πρώτης φάσης γίνονται αύριο. Στο ομαδικό θα βρίσκονται από 12 εθνικά συγκροτήματα σε άνδρες και γυναίκες.

Μία σημαντική απουσία είναι αυτή της Κροατίας, αλλά χωρίς αμφιβολία το αγωνιστικό επίπεδο θα διατηρηθεί ψηλά στο τουρνουά της επιτραπέζιας αντισφαίρισης δεδομένου ότι, μαζί με την Ελλάδα, παρατάσσουν αρκετές χώρες  πολύ καλούς αθλητές. Για παράδειγμα, η Αίγυπτος θα έχει παρόντα τον Ομάρ Ασάρ νούμερο 17 στην παγκόσμια κατάταξη, η Γαλλία τον σημερινό πρωταθλητή της χώρας στο απλό ανδρών Αλεξάντρ Ρομπινό, η Ιταλία τους Μιχάι Μπομποτσίκα, Νιαγκόλ Στογιάνοφ, οι οποίοι αγωνίστηκαν στο φετινό Παγκόσμιο πρωτάθλημα (κι αντιμετώπισαν επιτυχώς την Ελλάδα), η Τουρκία τον κινεζικής καταγωγής Λι Αχμέτ, η Ισπανία τον πολύπειρο Χέσους Καντέρο με το ασιατικό πιάσιμο στη ρακέτα και η Σλοβενία τον Ντάρκο Γιόργκιτς, που φέτος και πέρσι ήταν 3ος στο απλό του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος Ελπίδων (στο ομαδικό η Σλοβενία έχει δηλώσει και τον Μπόγιαν Τόκιτς). Δυνατά ονόματα θα είναι και στο απλό γυναικών, καθώς η Αίγυπτος εμφανίζει την Ντίνα Μεσρέφ, η Ισπανία και το Μονακό τις κινεζικής καταγωγής Μαρία Σιάο και Γιανγκ Σιάο Σιν αντίστοιχα, η Ιταλία την Κιάρα Κολαντόνι, η Σλοβενία την Άλεξ Γκάλιτς και η Γαλλία την Οντρέι Ζαρίφ.

«Βλέποντας τους αντιπάλους μας θα έλεγα ότι θα έχουμε σίγουρα ισχυρό τουρνουά. Όταν αγωνίζονται αρκετοί αθλητές, που βρίσκονται μέσα στην 100άδα της παγκόσμιας κατάταξης, τότε συμπεραίνουμε ότι τουλάχιστον στο άθλημά μας οι Μεσογειακοί αγώνες θα έχουν αίγλη και πρεστίζ. Χώρες που παραδοσιακά πρωταγωνιστούν στον θεσμό «κατεβαίνουν» με πολύ αξιόλογους αθλητές, ενώ στις γυναίκες βλέπουμε και αρκετές Κινέζες», δήλωσε ο Κώστας Βατσακλής και συμπλήρωσε: «Σαφώς φιλοδοξούμε και φέτος να φτάσουμε ψηλά, αλλά οι αγώνες θα έχουν πολύ καλό επίπεδο και προτιμότερο είναι να βλέπουμε την προσπάθεια μας βήμα-βήμα. Περιμένουμε και τις κληρώσεις που πάντα παίζουν έναν ρόλο, πάντως τα παιδιά είναι σε καλή κατάσταση κι έχουν μεγάλη διάθεση. Στις γυναίκες έχουμε τρεις αθλήτριες, που αγωνίστηκαν και στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα, στους άνδρες ο Σγουρόπουλος κάνει γερό τεστ και για το Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα νέων, όπου θα υπερασπιστεί τον τίτλο του, ενώ ο Κωνσταντινόπουλος θα δώσει τους πρώτους διεθνείς αγώνες του μετά τον τίτλο στο απλό του Πανελληνίου πρωταθλήματος. Θα προσπαθήσουμε για το καλύτερο σε κάθε αγώνισμα με έξτρα κίνητρο ότι παίζουμε και για την Ολυμπιακή Επιτροπή».

Το αγωνιστικό πρόγραμμα στο Βαλς θ’ αρχίσει με τα προκριματικά γκρουπ του απλού την Τρίτη στις 10:30 ώρα Ελλάδας (09:30 τοπική). Την Πέμπτη στις 10:30 θα διεξαχθούν οι προημιτελικοί του ίδιου αγωνίσματος, θ’ ακολουθήσουν οι ημιτελικοί και το απόγευμα (μετά τις 18:00) θ’ αρχίσουν οι τελικοί. Την Παρασκευή, επίσης στις 10:30, θα γίνει η εκκίνηση στο αγώνισμα του ομαδικού και για το Σάββατο, την τελευταία μέρα του τουρνουά, έχουν προγραμματιστεί οι προημιτελικοί και οι ημιτελικοί στην πρωινή ενότητα και οι τελικοί στην απογευματινή (μετά τις 18:00).

Γκρουπ στην αρχική φάση και νοκ άουτ ματς αργότερα προβλέπονται και στο ομαδικό. Ο κάθε αγώνας θα γίνει με το σύστημα κορμπιγιόν, δηλαδή μπορούν να παίζουν ακόμα και δύο αθλητές/τριες.

Στο Βαλς των 25.000 κατοίκων η εκκλησία Sant Joan είναι από τα σύμβολα της πόλης και το καμπαναριό της θεωρείται το υψηλότερο στην Καταλονία.

Η επιτραπέζια αντισφαίριση έκανε την είσοδό της στο πρόγραμμα των Μεσογειακών Αγώνων το 1971 στο Ιζμίρ της Τουρκίας.

Η Ελλάδα έχει καταγράψει από παλιά μεγάλες επιτυχίες ακόμα κι όταν το άθλημα γινόταν ξεχωριστά σε επίπεδο Μεσογειακού τουρνουά. Στη νεότερη ιστορία του θεσμού πάντως, οι κορυφαίες διακρίσεις είναι τα χρυσά μετάλλια του Καλλίνικου Κρεάνγκα και του Παναγιώτη Γκιώνη στο απλό ανδρών (1997 και 2009 αντίστοιχα), όπως και το χάλκινο της Κατερίνας Ντουλάκη στο απλό γυναικών (2009).

Μόνο στους άνδρες θα έχει εκπροσώπηση η Κύπρος. Θα παραταχθεί με τον Μάριο Γιάνγκου, τον Γιάνκο Γιάνγκου και τον Χρίστο Χριστόνοφ.

Παραμονή των αγώνων στην Ταραγόνα αρχίζει και η κοινή προετοιμασία των νεαρών διεθνών για το Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα νέων της Ρουμανίας. Αύριο το απόγευμα στις 5 οι αθλήτριες και οι αθλητές, που απαρτίζουν τις εθνικές ομάδες νέων, νεανίδων, παίδων και κορασίδων, θα βρεθούν στην αίθουσα STIGA του Σ.Ε.Φ. για την έναρξη της προετοιμασίας. Οι κάτοικοι Πατρών θα προετοιμαστούν στο κλιμάκιο επίλεκτων αθλητών και οι αθλήτριες της Βόρειας Ελλάδας στο σωματείο τους.


Πηγή